Los Angelinos han tenido un inicio aceptable, diferente a los últimos dos años. (AP)

ANAHEIM - Ha pasado apenas una cuarta parte de la temporada, así que nadie está haciendo grandes declaraciones de triunfo en los predios de los Angelinos. Pero dada la historia reciente del club, hay algo importante para la edición del equipo del 2014:

Los Angelinos no se han hundido.

"Estamos bien encaminados, diferente al año pasado", dijo el jardinero de Los Angeles, Mike Trout. "Estamos jugando un buen béisbol; estamos ganando los juegos que deberíamos ganar".

Los Angelinos llegaron al viernes con marca de 26-20 y tienen seis juegos por encima de .500 por primera vez en 20 meses. Han ganado 10 de sus últimos 13 partidos y cada una de sus últimas cuatro series.

Eso representa una mejoría de siete juegos en comparación con sus primeros 46 choques del 2013 y de cinco después de 46 en el 2012, dos temporadas prometedoras que se estropearon debido a difíciles meses de abril.

El equipo de Anaheim se ha mantenido a flote a pesar de una ofensiva que estuvo sin su primer bate (Kole Calhoun) y su cuarto bate (Josh Hamilton) durante más de un mes, y a pesar de un bullpen que aún no cuenta con dos de sus relevistas más importantes (Sean Burnett y Dane de la Rosa).

Y ahora que están entrando en salud-Calhoun y David Freese volvieron en esta semana, mientras que De la Rosa y Burnett deben de regresar en unos días y Hamilton espera ser activado para el lunes-hay motivo para pensar que el mejor béisbol aún está por verse en Anaheim.

"Es bueno llegar al clubhouse y esperar ganar", dijo el as de los Angelinos, Jered Weaver. "Hemos recobrado la mentalidad ganadora y contamos con un gran grupo de muchachos-son jugadores que quieren luchar y saben lo que se necesita para sacar las victorias".

Si alguien busca una sola razón de los éxitos del equipo, el pitcheo abridor es lo más llamativo.

Weaver, poco a poco, ha recuperado el comando y la fuerza para volver a ser el pitcher dominante de antes, registrando efectividad de 1.70 en sus últimas siete aperturas y viniendo de un juego completo de dos hits ante los Astros. C.J. Wilson ha seguido consistente, con promedio de carreras limpias de 3.16 y con casi 7.0 entradas lanzadas por apertura. Garrett Richards y Tyler Skaggs se han destacado, mientras que Matt Shoemaker ha derrotado a Cliff Lee y a David Price desde que sustituyó a Héctor Santiago en la rotación.

Los abridores de los Angelinos llevan efectividad colectiva de 3:45, la octava mejor de Grandes Ligas llegando al viernes. El año pasado a esta altura, la rotación tenía 4.30 para ocupar el 22do lugar.

"Ha sido bastante bueno", dijo Wilson. "Creo que el pitcheo abridor ha mejorado mucho desde el año pasado".

Claro, los Angelinos tienen algunas preocupaciones. El bullpen lleva WHIP (bases por bolas más hits por inning lanzado) de 1.36, mejor que apenas 10 otros equipos de las Mayores. Santiago, con 0-6 y 5.19, ha sido enviado a Triple-A. Freese y Raúl Ibáñez batean para sólo 1.75 entre los dos. Y los Atléticos, punteros del Oeste de la Liga Americana, lucen incontenibles hasta ahora.

Pero los Angelinos han anotado 44 carreras más de las que han permitido, lo cual sugiere que deberían tener marca de 27-19 y destaca que han jugado mejor de lo que el récord indica.

Trout aún no se ha encendido en la presente campaña, bateando .270 con porcentaje de embasarse de .361 y slugging de .511.

Además, Los Angeles ha perdido ocho de sus 14 juegos decididos por una sola carrera y batea apenas .240 con corredores en posición de anotar-dos áreas que suelen balancearse en el transcurso de una temporada.

El manager Mike Scioscia cree que su equipo está haciendo las cosas pequeñas mucho mejor que los últimos dos años.

Para el piloto, los Angelinos están corriendo las bases "tan bien como cualquier equipo que he visto". Es mucho decir, tomando en cuenta la forma en que las ediciones de Los Angeles ganaban juegos bajo Scioscia al principio de la década pasada. Los Angelinos están terceros en la Americana en doble-plays ejecutados, un punto importante enfatizado en los entrenamientos de este año. Y están entre los líderes de carreras defensivas evitadas luego de terminar en el 27mo lugar de Grandes Ligas la campaña pasada.

Los Angelinos encabezan las Mayores en WAR colectivo. Según FanGraphs.com, han tenido la mejor ofensiva, la mejor defensa y el mejor corrido de bases en la Americana hasta ahora-después de un entrenamientos en los que Scioscia enfatizó los fundamentos más que el cualquiera de sus 15 años al frente del equipo.

"Lo hemos hablado desde los entrenamientos-es un ambiente diferente aquí", dijo el receptor Chris Iannetta. "Los muchachos están trabajando mucho más duro. Hay una renovada ética de trabajo.

"No es que la gente estuviera floja en el pasado, sino que hay un nuevo compromiso con el trabajo y hacer las cosas de la manera correcta. Los muchachos le están poniendo mucho énfasis en eso. Trajimos algunas caras nuevas. Eso cambia para mejor el ambiente del clubhouse y la química. Estamos en un buen lugar ahora mismo".