Clayton Kershaw. (Danny Moloshok/AP)

La primera temporada en la historia de Grandes Ligas en la que los pitchers de la Liga Nacional se pudieron comparar en contra de los lanzadores de la Liga Americana - la campaña de 1901 - el líder en promedio de efectividad entre serpentineros de ambas ligas no era otro más que Cy Young, quien registró marca de 1.62 para el equipo de Boston en la Liga Americana.

El primer pitcher (desde 1901) en encabezar las Grandes Ligas en promedio de efectividad dos veces fue Addie Joss, cuyo segundo título en 1908 llegó un año antes de que Christy Mathewson capturara su segunda corona. Junto a esos lanzadores de la llamada Era de la Pelota Muerta, otros 19 pitchers desde 1901 han liderado las Grandes Ligas en promedio de efectividad en múltiples ocasiones, con los cinco cetros del dominicano Pedro Martínez como la mayor cantidad hasta la fecha, por encima de los cuatro logrados por Walter Johnson, Lefty Grove y Greg Maddux. El tercer título de efectividad de Pedro llegó en su temporada con 28 años de edad en el 2000, convirtiéndolo (en ese momento) en el lanzador más joven en encabezar la L.N. y la L.A. en tres ocasiones. En lugar de analizar en un largo párrafo las edades relativas para todos los otros pitchers que han ganado el título de efectividad tres veces, utilicemos una tabla para identificar los datos más importantes.

1901-2013: Pitchers en ganar 3+ títulos de efectividad en G.L.
Pitcher Títulos de efectividad Edad al ganar su 3er título
P. Martínez 5 28
W. Johnson 4 30
L. Grove 4 30
G. Maddux 4 29
P. Alexander 3 33
C. Hubbell 3 33
S. Koufax 3 30
C. Kershaw 3 25

La última hilera - para el actual triple campeón de efectividad en Ligas Mayores - es la que destaca un poco más, dándonos una perspectiva de la grandeza y brillantez del abridor zurdo de los Dodgers llamado Clayton Kershaw.

Mientras que el as de los azules se adjudicó su tercer cetro consecutivo de PCLA en Grandes Ligas, Kershaw hizo algo más que poner sus números junto a los de Grove y Maddux como los únicos pitchers desde 1901 en ganar tres títulos seguidos y se unió a una pequeña e ilustre lista como uno de apenas ocho serpentineros en ganar al menos tres coronas de efectividad en sus carreras - su temporada 2013 también coronó una racha de tres años que por sí sola se destaca como una de las mejores de toda la historia.

Antes de Kershaw en 2013, Grandes Ligas no había tenido a un líder en efectividad con promedio menor a 2.00, que fuera zurdo desde que John Tudor y su marca excepcional de 1.93 en 1985, y la de Kershaw de 1.83 fue la más baja para un pitcher zurdo desde que Ron Guidry tuvo promedio de 1.74 en 1978.

La destreza de Kershaw en 2013 - una temporada que lo vio reclamar su segundo trofeo Cy Young por la Liga Nacional - se extendió más allá de su liderato de efectividad, debido a que también lideró la Liga Nacional con un promedio WHIP (bases por bolas más hits entre el número de entradas lanzadas) de 0.915 y 232 ponches.

Maddux (1993-95) vs. Kershaw (2011-13)
Categoría Maddux Kershaw
PCLA combinado 1.90 2.21
PCLA+ combinado 219 166
WHIP combinado 0.93 0.97
Edad-temporadas 27-29 23-25

El 27 de septiembre de 1995, Maddux hizo su última apertura de la temporada regular y lanzó seis innings en blanco, con tres hits y cero pasaportes. Dicha actuación mejoró su PCLA a 1.63 y su WHIP a 0.811: Estadísticas que a la postre le dieron el título de efectividad en Grandes Ligas y su tercera corona consecutiva de promedio WHIP (en 1993, fue el líder con efectividad de 2.36 y un WHIP de 1.049, mientras que en 1994, "El Profesor" encabezó a todos los lanzadores con un PCLA de 1.56 y 0.896 de WHIP).

En pocas palabras, Maddux estaba teniendo logros que no se veían desde los años de Babe Ruth. Ni siquiera Kershaw, después de tres temporadas para el recuerdo, ha tocado la cima con promedios tan bajos (al menos en lo que se refiere a PCLA y WHIP).