ARLINGTON, Texas -- David Price lanzó la ruta completa, Evan Longoria sacudió un jonrón de dos carreras dentro de su despliegue de tres hits y los Rays de Tampa Bay se clasificaron otra vez a la postemporada tras vencer el lunes 5-2 a los Rangers de Texas en un juego de desempate por el segundo boleto de wild card de la Liga Americana.

Los Rays tendrán que disputar otro partido de vida o muerte el miércoles en Cleveland en el duelo de comodines de la Americana. Tampa Bay se entreveró en la postemporada por cuarta vez en seis temporadas y es la segunda ocasión en tres años que certifican su pase en su último juego de la temporada regular.

Price (10-8), el vigente Cy Young del circuito que tenía efectividad de 10.26 en sus cuatro aperturas previas en el Ballpark de Arlington, mostró toda su estirpe de as al lanzar su cuarto juego completo de la campaña. Ponchó a cuatro, concedió un boleto y pilló a dos corredores fuera de base.

"Cuando puedes sacar outs sin hacer pitcheos, pues siempre es tremendo", dijo Price. "Si no saco esos dos outs, pues tengo que trabajar con los bateadores. Eso al menos 10 lanzamientos más".

El zurdo de 28 años alcanzó las 10 victorias por quinta campaña seguida. Se perdió más de seis semanas por un esguince en el tríceps, pero tiene foja de 9-4 en sus 13 aperturas desde que reapareció el 2 de julio tras su primera baja en la lista de lesionados.

Pese a la reaparición del estelar toletero dominicano Nelson Cruz, tras cumplir una suspensión de 50 juegos por su vinculación en la trama de dopaje de la clínica Biogenesis, los Rangers dejaron pasar la oportunidad de clasificarse a la postemporada por cuarto año seguido. Cruz fue el último out del juego al batear una roleta al campocorto.

Texas había ganado siete en fila para obligar el primer desempate por un wild card en las mayores desde 2007.

Los Rays atacaron temprano al anotar una carrera en la primera entrada ante el zurdo venezolano Martín Pérez (10-6).

Luego que Desmond Jennings abrió la tercera con un boleto, Longoria la desapareció con dos outs ante Pérez, un batazo que cayó depositado en el bullpen de los Rangers en el jardín derecho-central.

Pérez cubrió cinco entradas y un tercio, permitiendo cuatro hits y tres carreras, con dos boletos y cinco ponches.

Longoria bateó tres hits, prolongado su brillante desempeño cuando se trata del último día de la campaña regular. Batea para .579 (11 hits en 19 turnos) en esos finales con siete jonrones y 10 remolcadas.

"Estoy decepcionado, no supimos hacerlo", dijo el piloto de los Rangers Ron Washington. "No tengo excusas".

Cruz, quien conectó 27 jonrones y remolcó 76 carreras en 108 juegos antes de ser suspendido, se fue de 4-0 con un ponche como bateador designado y sexto en el orden ofensivo.

Ahora, los Rays afronta la visita a Cleveland y el ganador se las verá con Boston en la serie de primera ronda. Tampa Bay ganó cuatro de seis ante los Indios durante la campaña regular.

Tampa Bay tenía corredores en primera y segunda con dos outs en el séptimo cuando Delmon Young, quien puso en ventaja a los Rays con un elevado de sacrificio en el primero, bateó una línea tendida.

El jardinero central Leonys Martín se lanzó para atrapar la pelota. Pero el video mostró con claridad que la pelota picó primero antes de quedar en el guante de Martín. El umpire de tercera base Ron Kulpa, sin embargo, dictaminó que fue out.

Por los Rays, el cubano Yunel Escobar de 2-0. El puertorriqueño José Molina de 4-0.

Por los Rangers, el venezolano Elvis Andrus de 3-1, una anotada. El puertorriqueño Alex Ríos de 4-1, una remoolcada. Los dominicanos Nelson Cruz de 4-0 y Adrián Beltré de 4-1, una remolcada. El cubano Leonys Martín de 3-0.