(Pat Sullivan)

HOUSTON -- Cuando Marwin González rompió por los Astros el juego perfecto de Yu Darvish con dos outs en el noveno inning el 2 de abril, la primera pregunta que muchos se hicieron fue: ¿Quién es Marwin González?

Tres semanas después, el venezolano demuestra que su imparable no fue producto de la casualidad. El campocorto y noveno turno al bate llega al jueves con un promedio de bateo de.289 en 16 partidos y ocupa el tercer lugar del equipo en cuadrangulares con tres vuelacercas.

También se ha visto fuerte a la defensiva, haciendo equipo con su compatriota segunda base José Altuve en impresionantes jugadas de doble matanza, para convertirse en uno de los pocos aspectos positivos del difícil inicio de campaña de Houston.

"Marwin ha sido grandioso", dijo el manager Bo Porter. "En las oportunidades que se le han dado se ha desempeñado bien. Ha bateado, ha tenido excelentes turnos al bate y ha jugado una tremenda defensa. Uno siempre ha sabido que defensivamente es uno de los mejores jugadores de las Grandes Ligas. Ofensivamente, creo que mejora día a día. Estamos emocionados sobre su progreso".

El canje del veterano campocorto Jed Lowrie a Oakland justo antes de la pretemporada dejó a González y a Tyler Greene compitiendo por la titularidad por Houston. González venció a Greene, pero Houston contrató al veterano y también venezolano Ronny Cedeño tras dejar libre a Greene.

Cedeño fue titular el día de apertura de temporada, pero el nivel de juego de González lo ha llevado a recibir la mayoría de las titularidades desde entonces.

González, ambidiestro al bate, sólo conectó dos cuadrangulares e impulsó 12 carreras con un promedio de bateo de .234 en 80 partidos la campaña pasada, su primera en las mayores. Este año de antemano ha remolcado siete carreras e incluso se ha sorprendido a sí mismo con los destellos de poder al bate que ha mostrado.

"No lo sé, tuve suerte", dijo, riendo, cuando se le preguntó sobre sus cuadrangulares.

El venezolano de 24 años fue titular en 48 partidos con los Astros la temporada pasada.