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BALTIMORE - Las extensiones de contrato que mantendrán al vicepresidente de operaciones de béisbol Dan Duquette y al manager Buck Showalter en Baltimore hasta el 2018 demuestran el rumbo que están tomando los Orioles.

"Son testimonio de su relación de trabajo, porque nunca hubo mucha preocupación (acerca de extender sus contratos)", dijo Louis Angelos, representante de los dueños del club, acerca de la manera en que Duquette y Showalter afrontaron las negociaciones. "Puedes empezar con un acuerdo de tres años, que es la norma, pero después se convierte en, 'Vamos a ir más lejos. Tengamos como objetivo construir un equipo ganador, competitivo y capaz de sostenerse'. Y tenemos a dos personas que en verdad, creo yo, representan un equipo sin igual".

Duquette, quien fue contratado en noviembre del 2011, estaba bajo contrato hasta el 2014; el acuerdo que Showalter firmó en agosto del 2010 hubiese vencido después de la temporada del 2013.

El dúo rápidamente estableció una buena relación de trabajo.

"Dije, 'Este hombre y yo pensamos de la misma manera'", manifestó Duquette, quien dice que se ha divertido como nunca trabajando con Showalter. "Sabía que se trataba de un hombre con mucha pasión que haría todo lo que estuviera en sus manos para ganar un partido".

"Creo que ambos respetamos lo que el otro sabe hacer bien y lo que no", dijo Showalter. "A Dan no le he encontrado (falla) alguna hasta ahora, pero conozco mis fortalezas y debilidades. Hay cosas de las que no soy capaz o que no quiero hacer. Conozco mi zona de comfort...hemos hablado mucho. Sé que si no contesta al primer o segundo timbre, es que está pasando algo importante".

Showalter, de 56 años de edad, y Duquette tuvieron que hacer malabares con el roster para conducir a los Orioles a 93 victorias y a la Serie Divisional de la Liga Americana en el 2012.

Showalter, dos veces Manager del Año en la Liga Americana (en el 2004 con Texas y en 1994 con los Yankees) terminó en el segundo lugar en las votaciones para el galardón el año pasado.

"Es fantástico", dijo el campocorto de Baltimore, J.J. Hardy. "Lo que lograron el año pasado y lo que Buck ha hecho desde que llegó fueron gran parte del motivo por el que quise permanecer en Baltimore. Estoy muy emocionado por ello. Estoy entusiasmado por la organización y el hecho de que voy a estar aquí durante dos años y ojalá más tiempo".

Está claro que ni Showalter ni Duquette tiene intenciones de dormirse en sus laureles después del éxito que tuvieron en el 2012.

"Creo que lo bueno es que nuestros fans están involucrados; se han vuelto a interesar en los Orioles y se identifican con nuestras estrellas como Adam Jones", dijo Duquette. "Una vez más está de moda ser fan de los Orioles y eso es algo que siempre valoro. Ahora tenemos que salir a buscar a más jugadores jóvenes de calidad".

"No dormí mucho anoche, pero (estaba) pensando en el equipo y en las cosas a las que nos tenemos que adelantar y enfrentar", dijo Showalter. "Espero que ésta sea la última vez en que este tema (los contratos) sea el centro de atención, ya que nunca fue un inconveniente. (El dueño) Peter (Angelos) simplemente quiso adelantarse y dio el primer paso. Me siento muy honrado por ello".