WASHINGTON -- Antes de la temporada del 2012, el dirigente de los Nacionales, Davey Johnson, pronosticó que Washington ganaría el Este de la Liga Nacional. Los capitalinos hicieron eso mismo y, de paso, terminaron con el mejor récord de Grandes Ligas con la ayuda de un gran pitcheo y de batazos oportunos de peloteros como Ryan Zimmerman, Bryce Harper e Ian Desmond.

Durante las Reuniones Invernales de este mes en Nashville, Johnson volvió a decir algo atrevido, afirmando que quiere ganar un título de la Serie Mundial con los Nacionales antes de retirarse en el 2013.

Pero antes de ver qué puede pasar la próxima temporada, hay que reflexionar sobre lo ocurrido en el 2012.

A continuación, las cinco historias de los Nacionales del 2012:

5. Rindió la banca: Durante el invierno del 2011-12, el gerente general Mike Rizzo agregó a los veteranos Mark DeRosa y Chad Tracy, que se combinaron con los jóvenes Tyler Moore, Steve Lombardozzi y Roger Bernadina.

Los bateadores emergentes de Washington batearon .288 (212-61) con cuatro jonrones y 26 empujadas. El batazo más importante de un emergente fue en el Juego 1 de la Serie Divisional vs. San Luis, cuando Moore impulsó la carrera de la victoria.

Además, Lombardozzi, Tracy, Moore y Bernadina sustituyeron muy bien a Zimmerman, Desmond y Jayson Werth cuando éstos estuvieron fuera por lesión.

4. Harper hace su debut en Grandes Ligas: Harper, calificado como el prospecto número 2 por MLB.com, hizo su debut en la Gran Carpa el 28 de abril, yéndose de 3-1 con una empujada vs. los Dodgers. El joven tendría una temporada sólida, encabezando a Washington en anotadas y triples rumbo al premio al Novato del Año en la Liga Nacional.

3. Número redondo para Gio González: El 22 de septiembre, Gio González se convirtió en el primer integrante de los Nacionales en ganar 20 juegos, derrotando a los Cerveceros. Ross Grimsley es el único otro de la franquicia de los Expos/Nacionales en lograr la hazaña, en 1978 lanzando por Montreal. Además, González es el primero en ponchar a por lo menos 200 bateadores vistiendo el uniforme de los Nacionales.

2. Se acaba la temporada de Stephen Strasburg: El 8 de septiembre, Johnson decidió que terminaría la campaña de Stephen Strasburg. Johnson dijo que sabía que había llegado el momento de hacerlo al ver la peor salida del derecho la noche anterior. Strasburg hizo 28 aperturas en el 2012, terminando con récord de 15-6, efectividad de 3.16 y 197 ponches.

1. Los Nacionales ganan el Este de la Nacional: Con la derrota de los Bravos el 1ro de octubre, los Nacionales ganaron su primer título divisional desde que el equipo se trasladó de Montreal a Washington en el 2005. Después de celebrar durante unos 30 minutos en el clubhouse del Nationals Park, el equipo compartió la alegría con los fanáticos en el terreno.